Taj Mahal, une histoire d’amour

Taj Mahal, une histoire d’amour

Le Taj Mahal est l’une des septièmes merveilles du monde. Mais en plus de sa somptuosité, le bâtiment recèle l’une des plus touchantes histoires d’amour moghols. Ce blog consacré au Taj Mahal, le mausolée de l’amour éternel par excellence, me semblait tout à fait approprié. En fait, le Taj Mahal est né du grand amour qu’un homme avait pour sa femme. Quand quelqu’un annonce qu’il va en Inde, une des premières questions est “Allez voir le Taj Mahal aussi, non” ? L’Inde n’est pas seulement le Taj Mahal, mais dans l’imaginaire populaire c’est certainement l’une des premières icônes qui vient à l’esprit, après tout c’est l’un des monuments les plus connus et les plus visités au monde.

Vous le voyez représenté partout, dans les livres d’histoire, dans les brochures touristiques, dans les livres de géographie, à tel point que vous pensez le connaître avant même d’arriver, mais peu importe vos efforts, la beauté du mausolée vivant est telle qu’elle fait toute sorte de effort imaginatif vain. Le Taj Mahal est le bâtiment le plus extraordinaire que j’ai jamais vu, pur, blanc, parfaitement proportionné. Seul le pouvoir de l’amour pouvait créer un chef-d’œuvre d’un tel enchantement et d’une telle perfection.

Taj Mahal
Taj Mahal

Comment visiter le Taj Mahal ?

Le Taj Mahal est le symbole de l’amour éternel mais si vous pensez qu’Agra est une ville romantique, vous vous trompez totalement. A Agra, comme dans la plupart des grandes villes indiennes, le chaos et la circulation sont dingues. L’hôtel où j’aurais séjourné était à deux pas du Taj Mahal et en entrant dans la ville mon cœur s’est serré en voyant que les panneaux routiers indiquaient seulement 1 km à l’arrivée. Dommage qu’il ait fallu une bonne demi-heure pour parcourir ce km !

Mais la beauté du Taj Mahal est telle que j’aurais pu supporter de passer toute la journée dans la voiture. Ce n’est pas un hasard si le Taj Mahal est considéré comme l’une des sept merveilles du monde moderne, et une partie de son magnétisme est due à la légende qui l’entoure. Si vous ne le connaissez pas, le voici en bref :

Le Taj Mahal a été construit par le cinquième empereur moghol, Shah Jahan, en 1631 en mémoire de sa seconde épouse, Mumtaz Mahal, une princesse originaire de Perse, décédée peu après avoir donné naissance à leur quatorzième enfant. Sa mort fut si tragique pour l’empereur que ses cheveux et sa barbe en quelques mois devinrent complètement blancs de chagrin. Alors que Mumtaz Mahal était encore en vie, elle avait demandé à l’empereur de lui faire quatre promesses au cas où elle mourrait avant lui. Pour la première promesse, elle lui a demandé de construire le Taj; la seconde était qu’elle devait se remarier pour donner une nouvelle mère à leurs enfants ; la troisième promesse était qu’il serait toujours bon et compréhensif avec leurs enfants; et le quatrième, qu’il visiterait toujours sa tombe à l’anniversaire de sa mort. La construction du Taj Mahal a commencé en 1631 et a duré 22 ans. On estime que plus d’un millier d’éléphants ont été utilisés pour traîner les billes très lourdes et, selon la légende, que tous les ouvriers impliqués dans l’entreprise titanesque se sont fait amputer les mains à la fin de la construction, pour s’assurer que l’ouvrage ne soit jamais répété.

Une fois les mille contrôles passés, on peut l’apercevoir depuis l’entrée, au-delà de la grande et majestueuse porte, qui confère au complexe une atmosphère impériale et suggestive.

Taj mahal
Taj Mahal Inde

Je suis accueilli par de beaux jardins avec des fontaines et des canaux, où le Taj Mahal se reflète presque vainement. C’est tellement beau et magnétique qu’il est difficile de détourner les yeux de ces formes parfaites.

Le poète indien Tagone l’appelait “une larme de marbre posée sur la joue du temps”.

Jamais lu une citation plus poétique et évocatrice que celle-ci : le Taj Mahal se dresse sur un socle de grès rouge, surmonté d’un immense dôme, flanqué de quatre minarets effilés de plus de 40 mètres de haut. Ils ont été construits avec une légère pente vers l’extérieur afin qu’en cas de tremblement de terre, ils ne s’effondrent pas sur le Taj Mahal.

Pour la construction du Taj Mahal, du marbre blanc et vingt-huit types de pierres précieuses de toute l’Asie ont été utilisés : turquoises du Tibet, lapis-lazuli d’Afghanistan, saphirs du Sri Lanka, jaspe du Pendjab, marbre blanc du Rajasthan, cristaux et jade de Chine. Les matériaux avec lesquels il a été construit et son emplacement à proximité de la rivière Yamuna permettent un jeu magique de lumière et de couleur. En fonction des saisons et de l’alternance du jour et de la nuit, le Taj Mahal change en fait de couleur rosée le matin, blanc argenté le soir, dorée quand la lune se lève. Comme pour refléter le caractère changeant d’une femme, du moins c’est ce qu’on dit en Inde.

Taj Mahal Inde
Taj Mahal

J’enlève mes chaussures et entre dans le mausolée, où se trouvent les tombes de la princesse Mumtaz et celle de l’empereur, Shah Jahan, enterré ici après sa mort en 1666. Cependant, les deux tombes sont vides, les corps des dirigeants ont été transférés dans la crypte souterraine. Deux mosquées, en grès rouge flanquent le Taj Mahal et représentent un important lieu de rassemblement et de prière.

Taj Mahal en Inde
Taj Mahal en Inde

Vous serez arrêtés tous les deux pas par des indiens qui voudront prendre une photo souvenir avec vous ou qui vous demanderont d’être immortalisés par vos appareils reflex. Au début cela peut sembler une blague mais pour eux c’est un véritable honneur de pouvoir prendre une photo ou échanger quelques mots avec un occidental. Ne soyez pas trop raide, souriez et jouez le jeu. Bien qu’ayant eu la chance de visiter le Taj Mahal deux fois, j’ai participé à tellement de photos de groupe qu’au final, dans la confusion générale, je me retrouve sans photo décente de moi ! Ironie du destin.

Taj Mahal
Taj Mahal Agra

Étant l’un des monuments les plus visités au monde, le complexe est malheureusement toujours très fréquenté et cela peut nuire à votre visite, car avouons-le, sans vouloir tomber dans les étiquettes culturelles, les Indiens sont beaucoup plus bruyants et grossiers que nous quand ils veulent Italiens.

Y a-t-il un meilleur moment pour visiter alors ?

Généralement ils recommandent de le visiter à l’aube, étant le moment de moindre fréquentation et c’était mon idée mais l’hôtel m’a conseillé de le visiter immédiatement dès mon arrivée car en hiver les matinées sont caractérisées par un épais brouillard et le risque n’était pas de ne rien voir du tout que sa silhouette.

A contrecœur, j’ai suivi leurs recommandations et bien que les vérifications pour entrer aient été rapides, je crois que la moitié de l’Inde s’y était donnée rendez-vous.

Agra Taj Mahal

En résumé, beaucoup dépend du climat, de la période et toujours et en tout cas d’un minimum de chance.

Informations utiles pour visiter le Taj Mahal

  • La visite du mausolée est autorisée tous les jours sauf le vendredi, alors faites attention à la façon dont vous organisez votre voyage. Il est également possible de le visiter la nuit lors de la pleine lune mais le nombre de visiteurs autorisés est limité.
  • Le ticket d’entrée coûte 1050 roupies, soit environ 13 usd pour tous les étrangers, tandis que les indiens ont droit à un tarif réduit.
  • La file d’attente pour entrer est souvent longue et lente, armez-vous de patience.
  • Les commandes sont rigides, il n’est pas possible d’introduire des sacs à dos ou des trépieds.
  • Comme dans la plupart des monuments indiens, certaines zones du Taj Mahal peuvent être visitées pieds nus, sinon vous pouvez profiter des couvre-chaussures qui vous seront livrés avec le billet.
  • Méfiez-vous du grand groupe de singes que vous trouverez aux portes. Ils sont très voraces et n’ont pas trop de mal à fouiner dans vos sacs si vous les posez accidentellement par terre.

 

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